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Qui était Burt Shavitz ?

Reconnaissable par sa grande barbe, Burt Shavitz a rendu son dernier
souffle lundi 6 juillet sur le territoire du Maine. C’est grâce à son mode de
vie et sa personnalité pour le moins atypique que la marque de cosmétiques
naturels Burt’s Bees doit son succès international. À la fois entrepreneur et
apiculteur hippie, Burt Shavitz s’est éteint à 80 ans. Mais, qui était-il
vraiment ?

Tour d’horizon sur son
histoire

Ancien soldat américain et photojournaliste de la boîte Time-Life, Burt
Shavitz fut le premier hippie à devenir  l’égérie de soins cosmétiques
naturels. C’était un grand apiculteur qui menait la vie simple en pleine
nature. La marque Burt’s Bees est le fruit de sa rencontre avec Roxanne Quimby
en 1984. À l’époque, il vendait du miel au bord d’une route du Maine, où
 il  fait la connaissance d’une auto-stoppeuse qui deviendra son
associée. Véritable business woman, Roxanne Quimby a tenté sa chance en
concoctant des bougies et des baumes à lèvres avec la cire produite par les
abeilles de Burt Shavitz. C’est  ensemble qu’il crée l’entreprise Burt’s
Bees. Comme toutes marques de produits, il faut trouver le bon logo: Quimby n’a
pas hésité une seule seconde à utiliser le visage de Shavitz comme logo de la
firme Burt’s Bees.

La
marque Burt’s Bees en quelques mots

Burt’s Bees est une marque américaine de
cosmétiques naturels: baumes à lèvres, crèmes corporelles, pommades… Tous les
produits commercialisés par la firme sont à base de cire d’abeilles et de miel.
Shavitz a vendu sa part d’action à son associée en 1999 pour la somme de 130
000 dollars. La société a ensuite été rachetée par l’entreprise de produits
d’entretien Clorox huit années après, pour la somme de 913 millions de dollars.
Le bénéfice est évident du côté de Quimby. Elle avait empoché 173 000 dollars
dont 4 000 qui ont été donnés à Shavitz. Avec ses nombreux millions de
dollars de chiffre d’affaires, Burt’s Bees tient la première loge dans sa
compétition. Le géant des produits d’entretien Clorox reste parmi les heureux
propriétaires de la marque à l’heure actuelle.

La
séparation des deux collaborateurs 

Le duo Shavitz et Quimby a été brisé en 1994
puisque cette dernière a pris la décision de s’installer en Caroline du Nord.
Chacun d’eux vit sa vie sans se reparler, mais la séparation reste douloureuse
du côté de Burt Shavitz. Il avait fait l’objet de plusieurs interviews dans le
but de faire connaître à son ancienne associée qu’il n’avait aucun regret.
Outre cela, il a aussi fait entendre qu’il était totalement désintéressé de
l’argent. Il avait même refusé la part du gâteau lors du rachat de sa marque
effectué par Clorox. Pour Burt Shavitz, tout ce qui comptait, c’était son
terrain de 16 hectares dans le Maine. L’apiculteur hippie y trouvait son
bonheur et s’y sentait plus heureux que jamais. Il a su contempler la nature et
profiter des bienfaits qu’elle offre. La vie de Burt Shavitz s’est achevée,
mais il reste une légende dans l’univers du cosmétique naturel. Son visage et
sa barbe continuent d’ailleurs à agrémenter les emballages des produits de la
firme Burt’s Bees

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