Start-Up

Interview de Thomas Samuel, fondateur de Sunna Design

Interview de Thomas Samuel, fondateur de Sunna Design

Comment est née l’idée de votre entreprise ? 

Sunna Design est spécialisée dans la conception et la fabrication de systèmes d’éclairage public solaire à LED. Après mes études d’ingénieur, j’ai passé plusieurs années dans des pays émergents, où j’ai pu me faire une idée précise des besoins de ces territoires. Près de deux milliards de personnes vivent avec peu ou pas d’électricité et seules les technologies du solaire représentent une véritable opportunité de voir la donne changer. J’ai d’abord créé mon entreprise en Inde pour imaginer et commercialiser des lampadaires destinés à l’électrification rurale. J’ai rapatrié l’entreprise en France en 2011 et j’ai débuté la commercialisation de différentes gammes de produits, pensés pour des usages différents, dans l’Hexagone en 2012. Aujourd’hui l’entreprise compte 30 collaborateurs et est en pleine croissance. Nous avons réalisé un chiffre d’affaires de 2,8 millions d’euros en 2015.

Quelles ont été les étapes marquantes en matière de financement ?

Nous avons réalisé deux levées de fonds. En 2013, nous avons levé 1,3 million d’euros auprès des fonds d’investissement Demeter 3 Amorçage, Aquitaine Création investissement et Techno’start afin de poursuivre nos développements technologiques, puis, un an plus tard, nous avons collecté 5,3 millions d’euros auprès de différents investisseurs privés pour accélérer sur le côté industriel et commercial. 

En quoi Bpifrance est-il un soutien ? 

En 2012 et 2013, nous avons bénéficié de deux subventions pour développer la R&D : 47 000 € dans un premier temps, puis 30 000 € ensuite. En 2013, Bpifrance nous a accordé un prêt participatif d’amorçage de 95 000 €. Un second PPA nous a été attribué en 2014 (350 k€) et Bpifrance soutient également financièrement un de nos projets phares en ce moment, « Monolit », qui a pour ambition de développer une solution dédiée à l’éclairage urbain robuste au vandalisme et aux conditions climatiques extrêmes. Par ailleurs, depuis le début de l’année dernière, nous sommes incubés au « Hub ». Bpifrance constitue donc clairement un allié indispensable qui nous a accompagnés depuis le début de l’aventure.

Entrepreneurs, Bpifrance vous soutient en prêt et capital, contactez Bpifrance de votre région : bpifrance.fr

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