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HandiTech : ces start-up qui changent le quotidien des personnes en situation de handicap

Les individus en situation de
handicap font souvent face à un véritable parcours du combattant. Souffrant
d’un problème moteur, auditif, visuel ou mental, ils ont besoin de matériels
spécifiques mais aussi d’aménagements adaptés pour pouvoir se déplacer
facilement. Les nouvelles technologies peuvent, en ce sens, servir à simplifier
leur vie quotidienne. Des start-up se sont alors lancées dans ce secteur de
l’HandiTech en mettant en place des procédés innovants ou atypiques. Leur but :
apporter une influence positive et immédiate sur l’existence des personnes à
mobilité réduite, des malvoyants ainsi que des malentendants et sourds.

12
millions de Français sont sujets au handicap, 1,5 million sont atteints d’une
déficience visuelle et 850 000 ont une mobilité réduite, selon l’OCIRP
(Organisme Commun des Institutions de Rente et de Prévoyance, un assureur à
vocation sociale qui protège les salariés et leur famille en cas de décès ou de
perte d’autonomie, ndlr). En 2017, près d’un million de personnes handicapées
exerçaient un emploi, ce qui représente un taux d’environ 35 %, selon la Dares
(Direction de l’animation de la recherche, des études et des statistiques, qui
dépend du ministère du Travail, de l’Emploi, de la Formation professionnelle et
du Dialogue social, ndlr). Et plus de 80 % de ces travailleurs handicapés
pratiquent leur activité dans un cadre d’emploi ordinaire. Mais de nombreuses
start-up proposent aux personnes en situation de handicap, des moyens adaptés et innovants pour faciliter leur
quotidien.

Furenexo
et son SoundSense, l’appareil de poche pour les malentendants

Créée à New York
en 2015 par Brian Goral et Éric Skiff, la start-up américaine Furenexo propose
de nombreuses innovations dont SoundSense, un appareil portable qui alerte les
malentendants sur les sons lourds comme des signaux et alarmes ainsi que sur
les cris d’individus se trouvant aux alentours. Le but de la société est
d’améliorer les technologies de façon à ce qu’elles permettent aux personnes en
situation de handicap de vivre décemment et de résoudre les difficultés
qu’elles rencontrent dans leur quotidien. Lors d’une visite dans l’entreprise
Berkeley Bionics (une société américaine qui fabrique des dispositifs bioniques
exosquelettiques motorisés, ndlr), les deux dirigeants ont été témoins d’une
scène marquante où un individu en fauteuil roulant a pu, pour la première fois,
se mettre debout à l’aide d’un exosquelette. L’idée de Furenexo est née à
partir de là. Petit et simple d’utilisation, le SoundSense se destine
essentiellement aux personnes atteintes de surdité profonde. Le gadget, constitué
d’un microphone connecté, transmet un message à un microprocesseur lorsque des
bruits brusques se font entendre. Il vibre et émet alors de petits signaux
lumineux pour alerter l’utilisateur. Rechargeable par USB, son autonomie
s’avère d’une journée. Alors que l’appareil est actuellement vendu à 25
dollars, l’entreprise souhaite baisser son prix dans les pharmacies, les écoles
et les centres spécialisés de sorte à ce que ces établissements puissent y
avoir facilement accès.

Faciligo fait
voyager les personnes à mobilité réduite

Lancée par Hind
Emad et Moussa Bouasba en juillet 2016, la start-up montpelliéraine Faciligo
propose une plateforme sociale qui permet aux personnes à mobilité réduite de
voyager facilement et en toute sécurité en les mettant en relation avec des
voyageurs valides qui leur viennent en aide. Elle fonctionne pour tous les
modes de transport, que ce soit lors de petits déplacements ou lors de longs
voyages, depuis la sortie du domicile jusqu’au lieu d’arrivée. Les voyageurs
handicapés publient leur demande sur la plateforme et choisissent
l’accompagnateur qui leur convient à partir de centres d’intérêt communs mais
aussi des qualifications et des besoins spécifiques, qui varient selon le type
de handicap. Habituellement, la personne handicapée
qui est escortée par un proche doit payer un billet supplémentaire. Grâce à ce
système, elle n’en paye plus qu’un, en complément d’un forfait d’accompagnement
50 % à 70 % moins cher qu’un deuxième ticket. L’accompagnant bénéficie
également de tarifs réduits sur son titre de transport, allant jusqu’à 30 % du
prix, et dispose d’une cagnotte qui grossit pour chaque voyage à hauteur de
1,50 euros. Au bout de 10 trajets, il a alors la possibilité de récupérer
l’argent ou bien d’en faire don à une association. L’entreprise se rémunère
avec les frais de mise en relation, soit un euro.Pour l’heure, elle se
concentre sur une levée
de fonds
d’un million d’euros afin de déployer sa plateforme sur l’ensemble
de la France ainsi qu’à l’international.

AccessMan, au
service des handicapés moteurs

Access Man, une
start-up normande basée à Chicheboville, est issue de l’équipe de recherche et
développement de Starnav, institut fondé par Georges Lamy. Elle développe des
outils technologiques et des logiciels à destination des personnes concernées
par des handicaps moteurs. Son ambition est d’améliorer l’accès au digital en
proposant différents programmes qui permettent d’interagir avec les outils numériques.
L’interface Head Pilot permet de contrôler un ordinateur sans contact en
utilisant les mouvements de la tête grâce à un algorithme de reconnaissance
faciale. Ability Browser, un autre logiciel, peut s’intégrer à Head Pilot au
sein de pages web, au moyen d’une webcam. Quant à  Pictocom, il utilise des pictogrammes afin de
permettre à la personne handicapée de s’exprimer à travers une synthèse vocale.
Enfin, Eye Clik offre la possibilité de cliquer et d’effectuer des raccourcis
clavier à l’aide des clignements des yeux.

Les start-up
s’impliquent de plus en plus dans le secteur de l’HandiTech pour permettre aux
individus de dépasser leur handicap. Des institutions cherchent même à
promouvoir leur travail. C’est le cas de l’association « La Handitech »
créée par JobinLive (cabinet de recrutement pour les personnes issues de la
diversité, ndlr) et CGI (pour « Consultants to Government and Industry »,
groupe canadien spécialisé dans les services en technologies de l’information
et de la communication, ndlr) en partenariat avec Bpifrance et l’APF France
Handicap. Celle-ci soutient et valorise l’innovation par le biais d’un
concours, Handi Tech Trophy.

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