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Entrepreneur, intrapreneur, consultant et expert, comment choisir ?

La plupart des cadres salariés subissent leur évolution professionnelle plus qu’ils ne la maîtrisent. Pour progresser, ils sont trop souvent à la merci d’une hiérarchie qui à d’autres préoccupations. Il existe pourtant des approches de la gestion de carrière qui leur permettraient de reprendre la main et d’optimiser leur évolution professionnelle sans dépendre de personne d’autre que d’eux-mêmes. Le point commun de ces approches est qu’elles sont fondées sur la création de valeur. Ce qui suppose l’acquisition de quelques savoir-faire spécifiques et l’adoption d’une attitude mentale proactive

Il y a deux grandes façons d’envisager sa carrière professionnelle.

L’option la plus choisie mais aléatoire

La première consiste à s’investir sans réserve dans son job, à se comporter en bon soldat, à faire preuve de zèle et d’efficacité dans les missions qu’on vous confie pour obtenir la reconnaissance de vos supérieurs

C’est l’option la plus couramment choisie, ne serait-ce que parce que la plupart des collaborateurs n’en imaginent pas d’autres. Mais cette stratégie s’avère assez aléatoire car leur évolution dépend alors de tiers (les supérieurs) dont l’attitude envers eux n’est pas seulement déterminée par leurs performances objectives (qu’ils n’ont aucun moyen de quantifier la plupart du temps).
Cette option comporte également le risque, qu’à tout moment, un renversement de situation ne vienne ruiner leurs efforts et ne les renvoie à la case départ. C’est à dire sur le marché de l’emploi. Mésaventure qui lorsqu’elle vous arrive aux alentours de la cinquantaine inaugure souvent une longue traversée du désert dont peu sortent indemnes.

La seconde option

La seconde option consiste à gérer votre carrière comme une entreprise. C’est-à-dire à devenir capable d’identifier et d’exploiter des sources inédites de création de valeur pour ne jamais manquer de travail et ne dépendre de la reconnaissance de personne.

Cette option peut se décliner en trois formes de positionnement professionnel distinctes bien que toutes basées sur la création de valeur. Leur point commun est qu’elles supposent l’acquisition de quelques savoir-faire spécifiques et l’adoption d’une attitude mentale proactive, consistant à considérer que la meilleure façon d’obtenir ce que l’on veut est de créer les opportunités et de ne pas se contenter d’attendre qu’elles se présentent.

Devenir entrepreneur

C’est le choix le plus évident et aussi le plus radical pour ceux qui ne veulent pas subir et qui n’ont pas eu la chance  de rencontrer le patron pour lequel ils ont  envie de travailler.


Beaucoup d’entrepreneurs le deviennent parce que leur vie de salariés n’a pas suffisamment de sens. Ou parce qu’ils étouffent dans le carcan des rapports classiques de collaboration en vigueur au sein des entreprises.

Le revenu, l’essentiel ?

La grande différence entre un entrepreneur et un cadre en entreprise ne se mesure pas en termes de revenus. Peut-être serez-vous surpris d’apprendre que beaucoup de dirigeants de PME ont des revenus inférieurs à ceux auxquels ils pourraient prétendre en tant que salariés dans une entreprise. Non, la différence est que les entrepreneurs génèrent un résultat tangible. Leur action a un sens immédiat, un entrepreneur sait exactement quelle valeur il produit puisque c’est celle que produit son entreprise. Et il apprend vite à la mesurer et à l’optimiser car il sait que sa survie en dépend.

Ce qui est fascinant dans l’acte d’entreprendre, c’est de transformer un concept immatériel (idée, projet) en un organisme fonctionnel qui génère des emplois et des richesses. Toutes proportions gardées, c’est à peu près le seul acte avec la création artistique qui s’apparente à la procréation.

Le point fort de l’option d’entreprendre est de rendre une vie professionnelle passionnante, bourrée de sens et d’en bannir l’ennui.
Le point faible pourrait être l’incertitude, le risque permanent qui pèse sur les épaules de l’entrepreneur dont les efforts peuvent être réduits à néant en un instant. Tout comme il peut aussi réussir au-delà de ses espérances les plus folles. Mais est-ce seulement un point faible ? N’est-ce pas pour certains ce qui fait tout le charme de l’option ?

Il arrive que certains entrepreneurs soient dépassés par leur création. Qu’au lieu de se servir de leur entreprise pour atteindre leurs objectifs personnels, ils en deviennent les esclaves. Sans être rare, cette situation ne peut être considérée comme un risque inhérent à l’entreprenariat, mais comme la manifestation d’un manque de maîtrise de la fonction de dirigeant.

Devenir intrapreneur

Devenir intrapreneur consiste à gérer votre carrière comme une entreprise. C’est-à-dire à devenir capable d’identifier et d’exploiter des sources inédites de création de valeur pour ne jamais manquer de travail et ne dépendre de la reconnaissance de personne. Il s’agit ici de réaliser un projet inédit, dont la paternité vous appartient, au sein d’une entreprise existante. Celle dont vous êtes déjà collaborateur, obtenant du même coup une revalorisation de votre statut, ou celle au sein de laquelle vous revendiquez un emploi, quelle qu’en soit la forme (CDI, CDD, portage, etc.).
Vous abandonnez certes un peu de l’indépendance de l’entrepreneur, en échange des ressources que vous apporte l’entreprise : clients potentiels, outils de production, de distribution, support administratif, finances, équipes constituées, etc.

Mais cela augmente considérablement les chances d’un projet pertinent de voir le jour et d’être mené à bon terme. Et les collaborateurs capables de se positionner de la sorte, en force de proposition et en créateurs de valeur, jouissent d’un statut privilégié aux yeux du dirigeant. Il n’est pas rare qu’ils soient invités à entrer dans le capital, voire à reprendre l’entreprise dans certains cas.

L’intrapreneur accepte une perte partielle d’autonomie et d’indépendance en échange d’une diminution significative du risque encouru.
Il ne diffère pas du cadre classique en termes de statut officiel, il est généralement salarié, comme lui et soumis à la même convention collective.

Quelle est la valeur ajoutée de l’intrapreneur ?

• L’intrapreneur sait mesurer la valeur qu’il produit car c’est la condition même de son positionnement d’intrapreneur. Et il sait par ailleurs évaluer la pertinence stratégique de son projet dans le contexte de l’entreprise et en convaincre le dirigeant.

• L’intrapreneur propose à l’entreprise un deal gagnant – gagnant, c’est-à-dire un jeu à somme non nulle où les deux parties sont gagnantes. L’intrapreneur obtient une rémunération en proportion de la valeur qu’il crée et l’entreprise en tire un surcroît de profit ou de croissance, conformément à ses souhaits.

• Le cadre «classique», à l’inverse, est engagé dans un jeu à somme nulle avec l’entreprise : toute augmentation du salaire du cadre est perçue comme une charge supplémentaire qui vient grever les résultats de l’entreprise. Et cela fait toute la différence.

• L’intrapreneur est perçu différemment des autres collaborateurs par les dirigeants qui ne peuvent qu’être séduits par l’approche intrapreneuriale consistant à se demander qu’elle valeur on peut créer pour l’entreprise avant de se préoccuper de ce que l’entreprise peut faire pour nous. Pour avoir accompagné pas mal de cadres dans la mise en œuvre d’une démarche de recherche d’emploi fondée sur l’intrapreneuriat, j’ai souvent pu constater l’extraordinaire séduction qu’exerce ce positionnement sur les dirigeants de PME. Sans doute parce qu’il traduit une convergence entre les représentations du collaborateur et les siennes propres.

Devenir entrepreneur expert indépendant ou consultant

L’expert indépendant ou consultant qui offre son expertise.il garde, le plus souvent, un statut d’intervenant extérieur, il est là pour la mise en œuvre d’un projet spécifique, souvent à temps partiel et pour une durée déterminée. Il peut ainsi participer à la mise en œuvre de plusieurs actions, en parallèle, dans différentes entreprises.

Sur la base de cette définition, il peut paraître difficile de le différencier de l’intrapreneur. Disons que la frontière est floue entre les deux positionnements. L’un et l’autre sont « force de proposition ». Mais l’intrapreneur s’investit généralement dans un projet à long terme au sein de l’entreprise dont il devient une des forces vives, alors que le consultant expert est plus souvent un spécialiste d’un type de potentiels qui s’adresse sélectivement aux entreprises où il sait pouvoir créer une forte valeur ajoutée par ses interventions, tout en conservant son statut d’intervenant extérieur.

De plus en plus de cadres choisissent le statut d’indépendants, parfois délibérément, parfois parce que c’est leur dernière cartouche au terme d’une période de chômage et de remise en question.

Garder son indépendance, un pari difficile

Mais très peu parmi eux l’abordent avec un véritable esprit d’entrepreneur indépendant et expert. Et c’est probablement la cause principale de leurs difficultés à en vivre correctement.

Car il  n’est pas seulement un indépendant, c’est un expert qui sait faire abstraction de son expertise parce qu’il a compris que pour bien la vendre, il convenait de la transformer en création de valeur tangible pour ses clients.

C’est en cela qu’il se différencie des indépendants qui s’évertuent à vendre leur expertise et non la valeur que cette expertise est susceptible de créer pour l’entreprise, alors que c’est la seule chose qui intéresse vraiment le dirigeant.

Ce faisant, ils laissent l’initiative au client de les consulter quand il a un besoin et passent à côté de la plupart des opportunités. Toutes celles que le client n’a pas identifiées et que seule une démarche proactive, comme celle de l’entrepreneur expert et indépendant, permettrait de découvrir et d’exploiter.

Voici donc quelles sont les trois sortes de positionnement offensif à l’usage de ceux qui ne veulent pas d’une carrière professionnelle subie.

Leur point commun est qu’ils supposent tous trois l’acquisition de quelques savoir-faire spécifiques et l’adoption d’une attitude mentale proactive, consistant à considérer que la meilleure façon d’obtenir ce que l’on veut est de créer les opportunités et de ne pas se contenter d’attendre qu’elles se présentent.

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