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L’effet du petit monde de Milgram : pour en finir avec un mythe

Devons-nous souscrire à l’hypothèse largement répandue du psycho-sociologue Milgram et à son « expérience du petit monde » tendant à prouver que chacun est relié à n’importe quel individu par une courte chaîne de relations sociales (« 6 degrés de séparation en moyenne »)  ? Certes, c’est une belle idée. Mais elle est fausse. Explications. 

Le mythe est né de 3 expériences, dites « expériences du petit monde »,
menées en 1967 par le psychologue social américain Stanley Milgram, sur
une population restreinte de 217 individus. La consigne était de faire
parvenir un pli de la main à la main, jusqu’à un destinataire final
clairement identifié mais qui leur était inconnu. Chaque pli était donc
remis à une connaissance, qui le transmettait elle-même à une autre,
susceptible de connaître quelqu’un étant en relation avec le
destinataire final. L’objectif était de faire parvenir ce paquet avec
le moins d’intermédiaires possibles.

L’expérience a montré que
les plis arrivés à destination ont utilisé en moyenne entre 5 et 6
intermédiaires (5,2). Cette moyenne cache en fait les extrêmes, car la
majorité se situait dans une fourchette de 2 à 10 contacts. Et surtout,
la plupart des plis -tests n’atteignirent jamais leur but. Seuls 29 %
d’entre eux parvinrent au destinataire. Cette expérience qui a donné
naissance au « phénomène du petit monde » est donc fausse : nous ne
sommes pas tous connectés aux autres par un maximum de 6 degrés de
séparation. Pourquoi une telle prise de position alors que la plupart
des professionnels du Networking font du « phénomène du petit monde »
leur cheval de bataille ?

Deux raisons à cela : La première est
que cette théorie entraîne une sorte de complaisance et un sentiment de
facilité. Elle crée des attentes et certains pensent vraiment qu’il
leur suffit de 6 intermédiaires pour toucher n’importe qui sur terre !
La seconde raison - et c’est le point le plus important -, les
résultats simplifiés de cette étude font l’impasse sur une autre
conclusion : certaines personnes sont bien mieux connectées que
d’autres. Ce qui veut dire que le « Networking » est un savoir-faire
qui peut se développer. En lisant, en se formant, en étant « coaché »,
le tissu de contacts peut être amélioré. C’est ainsi que nous pouvons
progressivement faire partie des 29 % de personnes les mieux reliées et
nous serons effectivement dans ce cas, connectés au reste du monde par
seulement 6 degrés.

La bonne nouvelle est qu’il est possible à
chacun de réussir à bien gérer son réseau et de gagner en efficacité.
Savoir que l’on peut être connecté à n’importe qui, grâce au potentiel
et la force du Networking permet de se placer dans la compétition.

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