L’entreprise « sans hiérarchie »

Ces dernières années, on constate le développement d’un type d’organisation particulier : l’entreprise « sans hiérarchie ». Le phénomène n’est pas réellement nouveau mais semble avoir pris de l’ampleur dernièrement. Ces mutations ne sont évidemment pas étonnantes, tant les modèles managériaux ne sont pas figés dans le temps et évoluent avec leur époque et les circonstances. Voici quelques points qui vous aideront à appréhender avec plus de justesse ce modèle organisationnel, et peut-être à l’appliquer à votre entreprise.

Une volonté d’alléger les lignes managériales

Tout d’abord, il est important de préciser que le développement de ce type d’organisations ces dernières années ne signifie en rien qu’il soit plus performant que les autres. Il n’est absolument pas pertinent de prôner une entreprise avec ou sans hiérarchie, le but est plutôt de trouver pour chaque entreprise l’organisation managériale la plus adaptée. Il n’existe pas de bon modèle en soi, à chaque structure son organisation spécifique.

Cependant, même s’il n’existe pas de règles universelles, on peut tout de même constater pour les entreprises une nécessité d’alléger les lignes managériales au maximum. Un système hiérarchique trop dense coûte cher aux entreprises et le contrôle à plusieurs échelons à un coût. En dehors de ce fait, les structures hiérarchiques ralentissent considérablement les décisions des entreprises qui peuvent vite avoir du mal à s’adapter à la nouveauté.

Qu’est-ce que « l’entreprise sans hiérarchie » ?

Une « absence » de hiérarchie est évidemment relative mais le passage à ce type d’organisation représente un changement de paradigme. On passe d’une hiérarchie très pyramidale, à une hiérarchie en râteau. Un râteau dans l’idéal avec une personne dirigeante, en dessous d’elle des nœuds hiérarchiques (des responsables d’ateliers, des responsables d’usines…), et encore en dessous des opérationnels uniquement. Comme on le voit, la hiérarchie n’est évidemment pas abolie puisqu’on constate que même dans les entreprises qui prône cette manière de fonctionner, on conserve en général au minimum deux niveaux de hiérarchie.

De plus, les membres du groupe autonome ne sont pas tous exactement au même niveau. Il y a dans tous les cas un leader/manager issu de l’opérationnel, qui est présent non pas pour contrôler, mais plutôt pour faciliter les choses et stimuler les gens. Il est soit élu par l’opérationnel, soit il s’agit d’un leader charismatique qui prend le leadership de lui-même. Son rôle est vraiment de faciliter le travail du groupe, à la fois en interne (réunions, gestion des conflits, des problèmes techniques…) et en externe vers le client ou la direction.

La présence de groupes autonomes : une réelle philosophie

Dans une entreprise, 90% des décisions sont des décisions quotidiennes, qui doivent être prises immédiatement et les 10% restantes étant des décisions à long terme, stratégiques. Aujourd’hui avec les organisations pyramidales toutes, les décisions doivent remonter, ce qui prend énormément de temps.

Dans l’entreprise sans hiérarchie, l’idée est de faire prendre toutes ces décisions opérationnelles par… les opérationnels eux-mêmes. On va donc responsabiliser les gens, leur faire confiance et estimer que leurs décisions opérationnelles sont bonnes.

L’idée de l’entreprise sans hiérarchie n’est pas uniquement de réduire les coûts de management, c’est avant tout une philosophie. C’est une culture qui se met en place, où on responsabilise, où les gens ont plus de liberté dans leurs choix.

Des avantages concrets de l’’entreprise sans hiérarchie

Plusieurs éléments expliquent l’attrait de ce modèle organisationnel :

L’entreprise sans hiérarchie oui, mais pour quelles entreprises ?

Aujourd’hui, seule une infime partie des entreprises se situe dans cette démarche. Il faut aussi noter que ce n’est pas forcément nouveau, certaines structures de ce type sont très anciennes, comme Harley Davidson par exemple.

Cela s’adresse à tout le monde mais il y a des facilités pour certains secteurs. Dans le monde informatique par exemple, étant donné que l’on travaille par projet, il est plus simple de mettre en place ce type d’organisation. Les entreprises informatiques ont été pour cette raison les premières à se lancer dans ce modèle organisationnel. Les startups sont naturellement concernées par ce phénomène puisque leur nature même les oblige souvent à procéder de la sorte.

Enfin, pour finir, il faut souligner que la nature des tâches à effectuer influence grandement les chances de succès du basculement vers ce modèle. Dans un environnement où les personnes sont impliquées, aiment le job qu’elles font, quand certaines sont en difficulté, parce qu’elles sont fatiguées par exemple, le groupe vient les appuyer. Le groupe autonome se régule très facilement.

En revanche, quand les travaux sont moins « agréables », sans grosse valeur ajoutée, les chances de réussite sont quasi nulles. Quand on est sur des travaux très récurrents, chaînes de montage, d’emballage, par exemple, ce que voient les gens avant tout c’est la pénibilité de leur travail et comment l’alléger. Les marges de manœuvre en termes de libertés laissées aux salariés sont évidemment plus réduites.

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