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Le groupe Flash et Eurazeo PME rachètent la start-up Upela

Le groupe Flash a annoncé ce 23 mars son
rachat de la start-up française, avec l’aide du fonds d’investissement Eurazeo. Upela, spécialisée dans la comparaison et le transport urgent de colis, rejoint
le grand industriel luxembourgeois qui poursuit deux objectifs : l’élargissement
de son offre et la digitalisation.

Upela, une start-up spécialisée dans les
transports

Fondée
en 2012 par Philippe Boulay, Upela.com
centralise les offres des leaders du transport express et permet aux TPE, PME,
e-commerçants ou particuliers de réduire leurs délais d’acheminement de plis,
colis ou palettes tout en économisant. La société propose de profiter d’un
comparateur de prix des transporteurs comme UPS ou FedEx et négocie des remises
avec eux. La plateforme fournit l’accès à plus de 220 destinations à
l’import et à l’export. Concrètement, l’enlèvement des colis se fait
à domicile pour qu’ensuite le destinataire les reçoive directement chez
lui (ou à son adresse professionnelle). L’innovation technologique d’Upela et
notamment son application dotée d’une interface efficace, a contribué à améliorer
sa visibilité. Aujourd’hui, la start-up compte plus de 20 000 clients,
dont deux tiers à l’étranger.

Le rachat par le groupe Flash

Allié au fonds d’investissement
Eurazeo PME, le groupe Flash, spécialisé lui aussi dans le transport d’urgence,
réalise plus de 500 000 transports par an, menés par environ 6 000
chauffeurs. Présente dans 18 pays européens, cette société luxembourgeoise a
réalisé un chiffre d’affaires de 170 millions d’euros en 2016. Soutenu par le
fonds d’investissement depuis plus d’un an, le groupe Flash projette de devenir
leader du marché du transport européen urgent et sensible : le Premium
Freight. Un projet qui prend forme grâce à la signature de contrats réguliers
depuis 2015 et à l’acquisition de nouveaux bureaux à Barcelone la même année.
Pour le groupe Flash, le rachat de la start-up la plus avancée
technologiquement dans son domaine constitue une suite logique dans sa conquête
du monde.

L’union de trois entreprises complémentaires

Le rachat de la start-up (dont
le montant est resté confidentiel, ndlr) devrait permettre aux deux entreprises
de se développer plus rapidement. Le groupe Flash investit dans Upela afin de
bénéficier de son avance technologique : Flash nourrit depuis longtemps
l’ambition d’élargir son offre de services, notamment au niveau du transport à
la demande et des solutions informatiques. En tant que leader en matière de
digitalisation du transport, Upela devrait largement contribuer au
développement technologique du groupe. Pour Philippe Higelin, président du
groupe Flash, « Upela constituera une brique additionnelle dans la construction
de notre place de marché et renforcera notre offre digitale ». De son côté, la
start-up française gagne en moyens financiers pour mettre au point son plan de
développement et accède au très large réseau de la société Flash.

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